Влияние запахов на поведение и когнитивные функции

Давно известно, что те или иные запахи, ароматы, могут по-разному влиять на эмоции, память, настроение человека и даже его когнитивные, то есть мыслительные способности, – рассказывает кандидат биологических наук, старший научный сотрудник лаборатории обработки сенсорной информации Института проблем передачи информации им. А.А.Харкевича (ИППИ) РАН Елена Родионова.

Елена Ивановна не только ученый-исследователь, но и педагог с большим опытом, преподаватель биологии в одной из столичных школ. Получив предварительное одобрение родителей и коллег-учителей, она организовала познавательный эксперимент. Чтобы по всем правилам, с соблюдением научной методологии достоверно выяснить: как влияют определенные запахи на память, внимание и другие способности учеников.

В исследовании приняли участие ребята с 3 по 6 классы. Для эксперимента взяли два учебных предмета: русский язык и математику.

По каждому предмету мы выбрали несколько видов заданий, по которым можно наиболее наглядно проследить успешность работы учеников, – поясняет Елена Ивановна. По русскому это был словарный диктант: учитель зачитывает слова, которые детям, в принципе, известны, однако их еще не заучивали. Вторая работа – контрольное списывание текста, то есть фактически проверка концентрации внимания.

По математике взяли арифметический диктант, когда детям диктуют примеры, и они записывают только ответы. А также – самостоятельное решение задач. Продолжительность выполнения каждого из заданий – по 15 минут.

Для исследования взяли несколько ароматов: мятное масло, лавандовое, розовое и гвоздичное. Традиционно все эти запахи считаются приятными, однако перед началом эксперимента каждого из его участников, включая учителей, попросили определить: нравятся ли данные ароматы и не вызывают ли негативных эмоций. В итоге розовое и гвоздичное масло… отбраковали.

Оказалось, что запах гвоздичного масла напомнил школьникам о кабинете стоматолога – ребята решили, что там пахнет так же, поэтому мы исключили этот аромат, – уточняет Елена Родионова. – А розовое масло вызвало воспоминания о неприятной истории у одной из учительниц. Во времена учебы в педагогическом институте их водили в «анатомичку», и мама давала девушке платочек с розовым маслом (чтобы ей не стало плохо от тяжелой обстановки, приближенной к моргу). Словом, и розовое масло удалили из эксперимента.

Остались мятное и лавандовое. Они-то и выдали в исследовании весьма любопытные результаты.

В классах вешали фильтры – полоски бумаги, слегка пропитанные маслом: так, чтобы в помещении стоял легкий, ненавязчивый аромат. Для чистоты эксперимента такие фильтры чередовали с полосками, пропитанными минеральным маслом без запаха – аналог плацебо при клинических испытаниях лекарств (когда части пациентов дают таблетки без действующего вещества для сравнения эффекта).

После выполнения работ – на фоне аромата и без него – подсчитывали и сравнивали количество ошибок.

Мятное масло

Выяснилось, что в присутствии мятного масла в работах достоверно снижается количество ошибок! – радуется Елена Родионова. Во всех работах, кроме… контрольного списывания. В этом задании, где требуется концентрация внимания, положительного влияния запаха мяты не обнаружилось. Впрочем, и отрицательного эффекта не было. Зато в ситуациях, когда нужно что-то сообразить, решить, проанализировать мятный аромат показал себя на высоте.

Так что – возьмите на заметку. Как для детей-школьников, так и для себя любимых.

Лавандовое масло

С лавандовым маслом итоги эксперимента оказались весьма неожиданными, – продолжает Елена Ивановна. – В работах по русскому языку, в том числе в словарном диктанте, на фоне этого аромата количество ошибок сократилось. А вот в работах по математике ошибок стало больше.

Запах лаванды успокаивает и расслабляет, что, вероятно, мешает решению задач и примеров по математике.

Так что традиционная рекомендация класть мешочек с лавандой под подушку для хорошего сна подтверждается. Если же нужно взбодриться, чтобы порешать какие-либо задачи – как школьникам, так и взрослым, то, как мы помним, поможет легкий аромат мяты (см. выше).

Как еще на нас влияют запахи

В Интернете можно найти немало информации об эффектах разных ароматов, однако сведения об этом нередко противоречивые и не подтвержденные экспериментами, проведенными с соблюдением правильной методологии. Так что всерьез доверять таким данным вряд ли можно.

В то же время есть несколько наиболее достоверных фактов, рассказала нам Елена Родионова. Например:

В одном из экспериментов в офисном здании по системе общей вентиляции распространили запах лимона. И через камеры видеонаблюдения отследили: как это сказывается на ошибках сотрудников при открывании дверей: перепутывании ключей, попадании в замок и т.п. Оказалось, что без запаха лимона число ошибок заметно больше, а приятный аромат помогает избегать просчетов.

В целом замечено и не раз подтверждено, что запах апельсина, грейпфрута и других цитрусовых положительно влияют на настроение, снижают уровень стресса, тревожность и за счет этого помогают людям сосредоточиваться на конкретных задачах (простейший пример – как раз открывание замков, см. выше).

[ratings]

Елена Родионова
Кандидат биологических наук, старший научный сотрудник лаборатории обработки сенсорной информации Института проблем передачи информации им. А.А.Харкевича (ИППИ) РАН.

Статьи по этой теме

Последние новости

Подпишитесь на новости

Самые популярные новости